省自由黨黨領簡蕙芝在競選宣傳中突顯東北部內陸PEACE RIVER SITE C水壩計劃的好處,BC大學一份研究報告指,水壩計劃的成本效益低於其他可行方案,認為省政府應該暫停計劃,並要進行更深入的檢討.

有份參與研究的BC大學研究員Rick Hendricks表示,BC水電局5年前的計算顯示,Site-C水壩計劃只是較其他發電方案經濟效益高百分之35,重新檢視水電局的研究後發現,當中三項支持興建水壩的主要因素已經有改變,包括水壩的成本上升,其他發電方法的成本下降,以及電力需求下降,導致本來只是輕微優勝於其他選擇的Site-C水壩計劃的經濟成本效益下降,低於其他選擇.

報告引述BC水電局的預測,指電力需求明顯下降,Site-C水壩2024年落成後的接近10年內,都不會需要該水壩的發電量,報告又指,如果電力需求不如水電局預測,或許永遠不需要Site-C水壩生產的電力,如果過剩的電力以低過市場價格出售到其他地方,最有可能發生的情況是虧蝕10億元.

Hendricks表示,報告提出了3個方案,分別是繼續計劃,全面擱置計劃,或暫停計劃,並進行更深入檢討.報告指,如果省政府在630日前取消計劃,能夠節省5億至165000萬元.報告最後建議暫停計劃,要求BC公用事業委員會進行全面檢討,然後在適當時機重新啟動計劃

Hendricks,暫停計劃較全面擱置計劃是更佳選擇,雖然檢討需要額外成本,但能夠給予機會再次仔細研究計劃的效益.

Hendricks補充,報告沒有研究計劃的借貸成本,將來的貨幣匯率,以及電力出口價格波動,有關範圍將留待BC公用事業委員會作詳細研究

另外,報告指出,Site-C水壩的發電成本是節約能源成本的三倍,Hendricks,BC水電局近年都錄得電力供應過剩,水電局大幅削減節能計劃開支,讓需求回升,認為做法合理.